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  • LA FUERZA PÚBLICA ESTÁ Y ESTARÁ MAS PRESENTE EN EL VALLE DEL CAUCA

    VISITA A LAS GUARNICIONES MILITARES DE CALI

    Los soldados de Colombia son el pilar de la defensa nacional, de la preservación de nuestra democracia y de nuestras instituciones.

    Los soldados de Colombia son los guardianes y defensores de nuestra libertad, esa misma libertad que nos legaron los próceres de la independencia, y que hoy quieren atacar los terroristas.

    Por eso todo el país les tiene el mayor agradecimiento y los reconoce como los nuevos héroes de la Patria.

    Por eso también hoy me siento muy feliz al venir a Cali y encontrarme con los soldados que defienden a sus compatriotas desde la querida Sultana del Valle y todo este departamento, símbolo del progreso en el occidente colombiano.

    Hace algunos días, en las alocuciones que hice al país, reiteré mi compromiso en la defensa de nuestra democracia, de nuestras libertades, y en la lucha contra el terrorismo que hoy asola al país. Por eso, con el Ministro de Defensa y con el señor comandante de las Fuerzas Militares diseñamos lo que hemos denominado el Plan Aplazamiento, el cual parte de la base de mantener a aquellos soldados que fueron convocados, como ustedes, a prestar el servicio militar para que lo prorroguen por cuatro meses, lo cual significa que estamos adicionando en 10 mil soldados más nuestro pie de fuerza. ¡Son 10 mil soldados que entrarán a proteger, con especial énfasis, la infraestructura nacional y los municipios amenazados por los terroristas de la acción destructora de los enemigos de Colombia!

    Para ello, como anuncié al país al semana pasada, hemos destinado 250 mil millones de pesos de vigencias futuras, con los cuales vamos a adquirir equipo de campaña y armamento, vamos a entrenar y vamos a dotar de cuadros de mando a estos 10 mil nuevos hombres.

    Estos 10 mil soldados que se mantienen en las filas del Ejército de Colombia van a ser distribuidos en 179 municipios donde la población civil está siendo amenazada, comenzando por sus alcaldes, reforzando su seguridad y su tranquilidad.

    Tan sólo en el Valle, hoy estamos haciendo entrega de 610 soldados de este contingente, que van a proporcionar más seguridad a 10 municipios. ¡Ésta es una excelente noticia para los alcaldes y los habitantes de estos municipios, y es una pésima noticia para los terroristas, que van a ver frustradas sus intenciones!

    ¡Que alegría encontrarme hoy con estos valientes, que entregarán unos meses más de sus vidas para proteger a sus compatriotas como sólo ellos saben hacerlo: con coraje y con amor de Patria!

    Pero lo que hemos hecho por el Valle del Cauca durante mi periodo, en materia de fortalecimiento de la operación de las Fuerzas Militares, es mucho más:

    Cambiamos los soldados bachilleres por soldados profesionales, mejorando la capacidad ofensiva de nuestra tropa. Y algo más: a cada batallón se le incrementaron 145 hombres, que corresponden a una Unidad Fundamental. Además, creamos la Brigada Móvil No. 6, la cual por estos días se encuentra prestando servicio en la antigua zona de distensión.

    Valga resaltar que la Tercera División del Ejército, que tiene jurisdicción sobre el Valle, ha tenido importantes resultados operacionales durante mi Gobierno. En efecto: durante estos cuatro años ha capturado 1.560 terroristas de la guerrilla o las autodefensas, ha dado de baja a 535, y ha incautado más de 1.100 armas.

    Yo comparto la preocupación de los vallecaucanos por la difícil situación de orden público, agravada por el secuestro de los diputados a la Asamblea del Valle, cuya situación convoca toda nuestra solidaridad, y he dado instrucciones expresas para que se tomen todas las medidas de seguridad posibles, dentro de la compleja situación del país que nos exige no desatender otros frentes de similar importancia.

    Es cierto que han ocurrido hechos de suma gravedad, pero también lo es que, gracias a los Consejos de Seguridad, a las Estaciones de Policía que se han ubicado y al permanente patrullaje de las tropas, se han neutralizado muchos más.

    Dentro de la jurisdicción de la Tercera Brigada del Ejército cabe resaltar que el Batallón de Artillería No. 3 “Batalla de Palacé” está permanentemente ubicado sobre la vía Cali-Buenaventura. La actividad de la tropa en el área ha permitido, igualmente, dar importantes resultados sobre la vía y la jurisdicción de unidades como el Batallón Contraguerrillas No. 57 y Batallón Contraguerrillas No. 37. A esto se une la operación continua de la Armada Nacional en el área, a través de la Fuerza Naval del Pacífico, la Segunda Brigada de Infantería de Marina, el Grupo Aeronaval y la Estación de Guardacostas del Pacífico.

    Y hay una excelente noticia que ha sido reclamada por las gentes del Valle del Cauca y que hoy quiero compartir con ustedes: Hemos determinado la creación y operación de un Batallón de Alta Montaña en la zona de los Farallones, similar al que se creó en la zona del Sumapaz en las inmediaciones de Bogotá, para hacer aún más efectiva y contundente la presencia del Ejército en un territorio escabroso que ha sido utilizado tradicionalmente por los terroristas para sus fines de secuestro y extorsión. Destinaremos inicialmente 10 mil millones de pesos, dentro de los 250 mil millones que recientemente hemos adicionado al presupuesto de las Fuerzas Militares, para su construcción y su primera fase de operación. ¡Así respondemos, con una acción concreta, a los requerimientos del pueblo vallecaucano y al desafío que han planteado los terroristas a esta querida región del país!

    Hay que reconocerlo y agradecerlo: el Ejército y todas las Fuerzas Militares han estado atentos a proteger a los vallecaucanos de la acción vandálica y destructora de las guerrillas y los grupos de autodefensa.

    Por supuesto, nadie puede negar que vivimos difíciles circunstancias de orden público, pero lo importante, y lo que quiero resaltar hoy, es que cada día contamos con más y mejores hombres, con más y mejores equipos, para combatir a los violentos y defender a la población civil.

    Muchas veces la gente se desespera porque no incrementamos el pie de fuerza con mayor rapidez, pero la verdad es que incrementar el pie de fuerza es mucho más que llamar al servicio a un grupo de valientes hombres, es mucho más que recursos, como los 250 mil millones de pesos que destinamos para este contingente adicional. La problemática para aumentar el pie de fuerza es que necesitamos por lo menos un año para poder capacitar a nuestros soldados y para graduar a los oficiales y suboficiales que puedan encargarse de esta capacitación. Por eso, a pesar de la voluntad, hay que avanzar en forma prudente pero sostenida, tal como lo hemos hecho durante los cuatro años de mi Gobierno, cuando incrementamos el pie de fuerza más que nunca antes en nuestra historia.

    Por eso hay que entender el esfuerzo que hacemos en toda su dimensión: Los 10 mil soldados que, a partir de hoy, engrosan las filas de las Fuerzas Militares son una nueva garantía de seguridad para los municipios del Meta y de Colombia, y para la infraestructura nacional.

    Ayer estuvimos entregando este grupo de soldados en Medellín, en Barranquilla y en Bucaramanga. Hoy lo estamos haciendo en Villavicencio y en esta querida ciudad de Cali, porque queremos llevar esta buena noticia por todo el país y queremos acompañar a nuestros soldados y a los habitantes de las regiones de Colombia que ellos protegen.

    Hoy he venido a decirles a ellos, a nuestros soldados, y a todo el pueblo caleño y vallecaucano, que hasta el último momento estamos pensando en su seguridad y estamos haciendo lo posible para preservarla.

    La Fuerza Pública está presente y estará presente cada vez más en este departamento, para que la paz triunfe sobre las amenazas de los violentos. Porque los triunfos de nuestros hombres serán los triunfos del Valle y de toda la nación.

    ¡Que Dios bendiga a los soldados de Colombia y los llene de éxitos para el bien de nuestra patria!

    Muchas gracias


    Lugar y fecha

    Bogotá, Colombia
    19 de julio del 2002

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