Me siento muy feliz de estar aquí para respaldar el esfuerzo y dedicación de ustedes los jóvenes; el de las Entidades de Capacitación y el de los empresarios que están comprometidos con la tarea de hacer de Colombia un país más justo y equitativo y de mayor progreso para todos. Creo firmemente en que a la juventud hay que darle oportunidades reales, porque al hacerlo le estamos dando oportunidades reales al país.

Cada joven capacitado significa una puerta que se abre para un colombiano más y, a través de él, una puerta que se abre para toda Colombia. Por esto en mi gobierno creamos el programa “Jóvenes en Acción”, componente fundamental del Plan Colombia, que, como ustedes saben, capacita y da experiencia laboral a los jóvenes más necesitados del país.

El Programa Jóvenes en Acción, como su nombre lo indica, está dirigido a jóvenes entre los 18 y 25 años, inscritos en el SISBEN y que pertenezcan a los estratos 1 y 2 del mismo, que se encuentren desempleados. Los jóvenes que cumplen con los anteriores requisitos tienen la oportunidad de ser capacitados en oficios semicalificados por un período de tres meses y de realizar una pasantía también de tres meses en las diferentes empresas que requieran de ellos.

Es de resaltar que para facilitar los gastos relacionados con el estudio y la pasantía, estos jóvenes tienen un subsidio diario de 5.500 pesos y de 7.700 para madres con hijos menores de 7 años, además de estar cubiertos por un seguro de accidentes. La población total que cubrirá el programa en sus tres años de duración será superior a los 100 mil jóvenes, con una inversión superior a los $150 mil millones, financiados con un crédito del Banco Interamericano de Desarrollo.

Puedo decir, con satisfacción, que en lo que queda de mi Gobierno dejaré por lo menos a 50 mil jóvenes capacitados y listos para ingresar con éxito al mercado laboral. No más aquí en Manizales ya están siendo capacitados 1.100 jóvenes y capacitaremos cerca de 3.600 entre este año y el 2003, con una inversión de más de $6.500 millones.

Queridos amigos:

Nuestro objetivo es lograr una estrategia social integral que permita combatir entre los jóvenes, no sólo el desempleo sino la violencia, la delincuencia, la drogadicción y todos los demás males a los que se enfrentan en la actualidad. Con programas como éste estamos cumpliendo nuestro compromiso con Colombia y, sobre todo, con los jóvenes de Colombia, de Caldas y de Manizales.

¡Sigan adelante con su preparación, y labren con su esfuerzo el futuro que sueñan para ustedes y su país!

Lugar y Fecha

Manizales, Colombia
22 de abril de 2002