Visita del Presidente Pastrana al programa jóvenes en acción de Barranquilla.

• Me siento muy feliz de estar aquí para respaldar el esfuerzo y dedicación de ustedes los jóvenes; el de las Entidades de Capacitación y el de los empresarios que están comprometidos con esta tarea social que hace de Colombia un país más justo y equitativo y de mayor progreso para todos.

• Creo firmemente en que a la juventud hay que darle oportunidades reales, porque al hacerlo le estamos dando oportunidades reales al país.

• Por eso creamos el Programa “Jóvenes en Acción”, un programa de oportunidades con calidad para los jóvenes colombianos. Éste es uno de los vértices centrales del plan social más ambicioso de la historia de nuestro país: el Plan Colombia.

• ¡Cómo quisiera que hoy estuvieran aquí con nosotros, que se contagiaran de toda esta alegría, todos los que alguna vez criticaron el Plan Colombia porque decían que era un plan guerrerista! Pero no era así: el 75% del Plan Colombia lo hemos destinado a programas de impacto social como éste que hoy nos reúne.

• El Programa Jóvenes en Acción del que ustedes son beneficiarios, está dirigido a jóvenes entre los 18 y 25 años, inscritos en el SISBEN y que pertenezcan a los estratos 1 y 2 del mismo, que además cuenten con cédula de ciudadanía y que se encuentren desempleados.

• Los jóvenes que cumplen con los anteriores requisitos, como ustedes, tienen la oportunidad de ser capacitados en oficios semicalificados por un período de tres meses y luego tienen la oportunidad de realizar una pasantía también de tres meses en las diferentes empresas que requieran de ellos.

• Además, reciben un subsidio diario para colaborar con sus gastos.

• ¡Qué bueno poder decir que cerca de 1.370 jóvenes barranquilleros y 14.740 jóvenes colombianos están cumpliendo su sueño de tener una capacitación adecuada para afrontar la vida laboral!

• Con razón que este escenario rebosa de felicidad. ¡Porque lo que les estamos entregando a ustedes son los medios para construir un nuevo futuro, con más oportunidades y más justicia social para todos!

• No hay duda de que todos ustedes, los pioneros de este programa en nuestro país, se merecen la más grande de las felicitaciones y el mayor de los aplausos.

• ¡Cómo quisiera que hoy todo el país viviera su entusiasmo para que sintiera cómo se construye, de verdad, la paz en nuestra patria, con más oportunidades y más capacitación!

• Lo que hoy estamos viviendo es una verdadera cosecha de esperanzas para la paz, porque cada joven que hoy cuenta con mayor capacitación, cada joven que hoy tiene una mejor opción para encontrar un empleo, es un estandarte de paz, es un joven menos con problemas de droga o de violencia, ¡es un joven listo para convertirse en orgullo de Colombia!

• Con una inversión total de 70 millones de dólares, financiados con un crédito del Banco Interamericano de Desarrollo, la meta final del programa, que se desarrollará durante 3 años, es llegar a capacitar a por lo menos 100 mil jóvenes colombianos de las 7 principales capitales del país y sus municipios aledaños, que es donde mayor incidencia presenta actualmente el desempleo.

• Hoy me siento muy feliz al contemplar los primeros resultados, representados en ustedes, 1.370 jóvenes de Barranquilla, en cuya capacitación hemos invertido más de 2.385 millones de pesos. Nunca he tenido dudas sobre esto: ¡la mejor inversión es la que hacemos en el futuro de la juventud!

• Aquí comienza la cosecha, ¡y no vamos a parar! Así como estamos obteniendo los mejores resultados en Barranquilla, estamos también desarrollando el programa en 6 ciudades más de nuestro país: en Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Manizales, Cartagena y sus correspondientes municipios aledaños.
• En total hemos beneficiado hasta ahora a 14.740 jóvenes en todo el país con una inversión de 21.131 millones de pesos.

• Nuestro compromiso en lo que resta del año es que, al igual que ustedes, 3.869 jóvenes barranquilleros y 36 mil jóvenes más en todo el país inicien los cursos de capacitación en el mes de junio, para lo cual ya lanzamos una nueva convocatoria.

• No hablamos de poca cosa: ¡Son 50 mil jóvenes colombianos de familias de escasos recursos que tendrán, antes de terminar este año, una formación adecuada que les facilitará conseguir empleos y mejorar su nivel de vida y el de sus familias!

Queridos jóvenes:

• Los felicito de corazón, y tan sólo les pido una cosa: Aprovechen con entusiasmo y buenas acciones esta capacitación que están recibiendo.

• Usen bien los conocimientos que adquieran, mantengan las buenas amistades que forjen durante los cursos, y salgan a enfrentar el mañana con energía positiva y amor a Colombia. ¡En sus manos está construir el futuro que ustedes merecen y que queremos para todos los colombianos!

• ¡Dios los bendiga siempre!

Lugar y Fecha

Barranquilla, Colombia
30 de mayo de 2002