Visita del Presidente Pastrana al programa Jóvenes en Acción de Cartagena.

• Me siento muy feliz de estar aquí para respaldar el esfuerzo y dedicación de ustedes los jóvenes; el de las Entidades de Capacitación y el de los empresarios que están comprometidos con esta tarea social que hace de Colombia un país más justo y equitativo y de mayor progreso para todos.

• Creo firmemente en que a la juventud hay que darle oportunidades reales, porque al hacerlo le estamos dando oportunidades reales al país.

• Por eso creamos el Programa “Jóvenes en Acción”, un programa de oportunidades con calidad para los jóvenes colombianos. Éste es uno de los vértices centrales del plan social más ambicioso de la historia de nuestro país: el Plan Colombia.

• ¡Cómo quisiera que hoy estuvieran aquí con nosotros, que se contagiaran de toda esta alegría, todos los que alguna vez criticaron el Plan Colombia porque decían que era un plan guerrerista! Pero no era así: el 75% del Plan Colombia lo hemos destinado a programas de impacto social como éste que hoy nos reúne.

• El Programa Jóvenes en Acción del que ustedes son beneficiarios, está dirigido a jóvenes entre los 18 y 25 años, inscritos en el SISBEN y que pertenezcan a los estratos 1 y 2 del mismo, que además cuenten con cédula de ciudadanía y que se encuentren desempleados.

• Los jóvenes que cumplen con los anteriores requisitos, como ustedes, tienen la oportunidad de ser capacitados en oficios semicalificados por un período de tres meses y luego tienen la oportunidad de realizar una pasantía también de tres meses en las diferentes empresas que requieran de ellos.

• Además, reciben un subsidio diario para colaborar con sus gastos.

• ¡Qué bueno poder decir que más de 2.300 jóvenes cartageneros están cumpliendo su sueño de tener una capacitación adecuada para afrontar la vida laboral!

• 704 están próximos a graduarse de la primera promoción de Jóvenes en Acción de esta ciudad y otros 1.600, de la segunda promoción, están comenzando a capacitarse.

• Con razón que este escenario rebosa de felicidad. ¡Porque lo que les estamos entregando a ustedes son los medios para construir un nuevo futuro, con más oportunidades y más justicia social para todos!

• No hay duda de que todos ustedes, los pioneros de este programa en nuestro país, se merecen la más grande de las felicitaciones y el mayor de los aplausos.

• Lo que hoy estamos viviendo es una verdadera cosecha de esperanzas para la paz, porque cada joven que hoy cuenta con mayor capacitación, cada joven que hoy tiene una mejor opción para encontrar un empleo, es un estandarte de paz, es un joven menos con problemas de droga o de violencia, ¡es un joven listo para convertirse en orgullo de Colombia!

• Con una inversión total de 70 millones de dólares, financiados con un crédito del Banco Interamericano de Desarrollo, la meta final del programa, que se desarrollará durante 3 años, es llegar a capacitar a por lo menos 100 mil jóvenes colombianos de las 7 principales capitales del país y sus municipios aledaños, que es donde mayor incidencia presenta actualmente el desempleo.
• Hoy me siento muy feliz al contemplar los primeros resultados, representados en ustedes, 2.300 jóvenes de Cartagena, en cuya capacitación invertimos 4.374 millones de pesos. Nunca he tenido dudas sobre esto: ¡la mejor inversión es la que hacemos en el futuro de la juventud!

• Aquí comienza la cosecha, ¡y no vamos a parar! Así como estamos obteniendo los mejores resultados en Cartagena, estamos también desarrollando el programa en 6 ciudades más de nuestro país: en Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Manizales, Barranquilla y sus correspondientes municipios aledaños.

• En total vamos a tener en este año a cerca de 50 mil jóvenes en acción graduados por todo el país con una inversión de 93 mil millones de pesos.

• No hablamos de poca cosa: ¡Son 50 mil jóvenes colombianos de familias de escasos recursos que tendrán, antes de terminar este año, una formación adecuada que les facilitará conseguir empleos y mejorar su nivel de vida y el de sus familias!

Queridos jóvenes de Cartagena:

• Los felicito de corazón, y tan sólo les pido una cosa: Aprovechen con entusiasmo y buenas acciones esta capacitación que están recibiendo.

• Usen bien los conocimientos que adquieran, mantengan las buenas amistades que forjen durante los cursos, y salgan a enfrentar el mañana con energía positiva y amor a Colombia. ¡En sus manos está construir el futuro que ustedes merecen y que queremos para todos los colombianos!

• Muchas gracias

Lugar y Fecha

Cartagena, Colombia
11 de julio de 2002