INAUGURACIÓN DE LA NUEVA SEDE DE “HOY DIARIO DEL MAGDALENA”

No es gratuito que la bella e histórica ciudad de Santa Marta y “Hoy Diario del Magdalena” tengan la misma fecha de cumpleaños, y que, así como la ciudad cumple hoy nada menos que 475 años desde cuando fue fundada por Rodrigo de Bastidas, el Diario del Magdalena cumpla también 7 años desde el momento en que cambió su nombre original y se convirtió en una publicación periódica con circulación diaria, de lunes a sábado.

Y digo que no es gratuito ni pura coincidencia, porque “Hoy Diario del Magdalena” es también parte de la historia y del más hondo querer de los samarios y de las gentes del departamento, que han encontrado en esta publicación la mejor y más veraz fuente de información sobre la región, la expresión de sus intereses más cercanos y la forma ideal de comunicar sus inquietudes y opiniones.

Desde hace 7 años –y. si nos remontamos a los antecedentes del periódico, desde hace unos 14 años- “Hoy Diario del Magdalena” ha sido un aliado fundamental del progreso de esta región caribe colombiana y un defensor sin igual de la libertad de prensa con responsabilidad, del derecho del lector a contar con una información fidedigna y del periodismo que ejerce la opinión dentro de la sana crítica y con independencia.

Pero detrás de este logro se encuentra un hombre, un gran samario, un querido amigo y colega que hoy merece nuestro homenaje por su constancia y profesionalismo, que han llevado a “Hoy Diario del Magdalena” a ser una publicación moderna y completa, que tiene, además, la mayor circulación en la región, aún por encima de los periódicos nacionales.

Me refiero, por supuesto, a su fundador y director, mi buen amigo Ulilo Acevedo Silva.

A Ulilo y a mí nos ha unido desde hace varios años una cercana relación de compañerismo y colegaje, que se ha incrementado con el tiempo. ¡Cómo no recordar, con nostalgia y también con alegría, aquella época a principios de la década de los ochenta, cuando ambos hicimos nuestros primeros “pinos” como reporteros en el noticiero “TV Hoy”! Desde entonces y hasta ahora he estado al tanto de su carrera y del progreso de su labor como periodista y a favor de Santa Marta. Pero debo decir que no sólo nos vincula el periodismo, sino también el hecho de haber sido ambos víctimas, como tantos otros compatriotas, del atroz delito del secuestro, que hoy estamos combatiendo con decisión de la mano de todos los colombianos.

Yo seguí con mucho interés la iniciativa de Ulilo de fundar en 1986 el semanario que entonces se llamó “Hoy Lunes” y que tuvo rápida y excelente acogida entre los habitantes de Santa Marta. Tanta, que todavía hay muchos que le siguen diciendo “Hoy Lunes”, a pesar de que cambió de formato en 1992 y de nombre en 1993.

El antiguo “Hoy Lunes” y el actual “Hoy Diario del Magdalena” forman parte fundamental de la vida y obra de Ulilo Acevedo y de su compromiso con su tierra, y forman también parte del legado cultural de Santa Marta.

Yo soy un convencido de la gran importancia que tiene la prensa regional para el desarrollo de los departamentos y municipios de las distintas zonas del país. Los periódicos regionales, como “Hoy Diario del Magdalena”, buscan llegar a la población con las noticias y las opiniones que realmente tocan su vida diaria y su entorno cercano. Y terminan por reflejar, mejor que nadie, el pensamiento y el alma de un grupo humano que se encuentra y se reconoce en sus páginas.

¡Qué importante para Colombia, para la libertad de expresión y para el progreso regional, la existencia de medios de prensa responsables y cercanos a la gente, como “Hoy Diario del Magdalena!

Por eso, Ulilo y queridos amigos, me siento realmente satisfecho de asistir a este evento, que es la prueba palpable del buen suceso de este diario regional, que debe ser, con toda la razón, un motivo de orgullo para su director y fundador, para sus periodistas y empleados, y para todos sus fieles lectores, que superan los 40.000 a lo largo y ancho del departamento.

En mis dos campañas presidenciales tuve oportunidad de visitar las instalaciones del diario y de constatar sus continuos adelantos tecnológicos, y hoy tengo la feliz ocasión, como presidente, como amigo y como colega periodista, de acompañarlos en la realización de un sueño largamente acariciado: tener sede propia.

Con la inauguración de esta nueva sede administrativa y de producción editorial, construida bajo las directrices del periodismo moderno, “Hoy Diario del Magdalena” cumple un hito fundamental en su existencia y hace, de alguna manera, un precioso regalo a la ciudad de Santa Marta, en esta fecha de cumpleaños compartidos.

Pero no sólo hay regalo para la ciudad, sino también para todos sus lectores, pues “Hoy Diario del Magdalena” acompañará, a partir de mañana, los domingos –el único día que le faltaba- de las queridas gentes del Magdalena, con el lanzamiento de su edición dominical.

Son sólo buenas noticias. Las buenas noticias que tanto le hacen falta a Colombia. Las buenas noticias que tantas veces no se ven porque siempre nos empeñamos en resaltar lo malo, cuando nuestro país está lleno de esperanza y de sueños cumplidos, como este sueño de Ulilo Acevedo y de sus colaboradores que hoy se hace realidad, para alegría de Santa Marta, del Magdalena y de toda Colombia.

¡Felicitaciones, Ulilo! ¡Felicitaciones, Santa Marta! ¡Y que el éxito los acompañe siempre!

Muchas gracias.

Lugar y fecha

Santa Marta, Colombia
29 de julio del 2000
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